История открытия

Впервые химический элемент гелий был открыт в 1868 в Индии П. Жансеном при изучении солнечного затмения. При спектральном анализе солнечной хромосферы была обнаружена ярко-желтая линия, первоначально отнесенная к спектру натрия, однако в 1871 году Дж.

Локьер и П. Жансен доказали, что эта линия не относится ни к одному из известных на Земле элементов. Дж. Локьер и Э. Франкленд назвали новый элемент гелием (от греч. «гелиос» — «солнце»). В то время предполагали, что гелий — это металл.

Только спустя почти четверть века гелий был обнаружен на Земле. В 1895 году У. Рамзай и шведские химики П. Клеве и Н. Ленгле установили, что гелий выделяется при нагревании минерала клевеита. Год спустя Г. Кейзер обнаружил примесь гелия в атмосфере, а в 1906 году гелий был обнаружен в составе природного газа нефтяных скважин Канзаса. В том же году Э. Резерфордом и Т. Ройдсом было установлено, что α-частицы радиоактивных элементов представляют собой ядра гелия.